Iedereen is wel een keer per ongeluk langs een schijnbaar ongevaarlijke plant gelopen, om vervolgens een prikkelende, stekelige pijn te voelen. De kans is groot dat u toen tegen de alomtegenwoordige brandnetel, of in het Latijns; de Urtica dioica bent aangelopen. Hoewel de brandnetel vanwege zijn stekelige karakter door velen wordt verguisd, is de brandnetel eigenlijk een ontzettend nuttige, vaste plant die voor veel verschillende toepassingen kan worden ingezet.

 

nettle tea

Het meest populaire gebruik is om van de bladeren brandnetelthee te trekken. Niet alleen hebben brandnetelbladeren een reinigende werking waardoor het de huid zuivert*, brandnetelthee is ook nog eens erg lekker. Vooral als er nog een schijfje citroen of een paar plakjes gember aan wordt toegevoegd. Hoe kan het dat deze plant, waar we ons in eerste instantie juist verre van willen houden, eigenlijk een multi-inzetbare plant is? Laten we dat gegeven eens nader bekijken.

 

 

Wat is brandnetel?

Brandnetel, of Urtica dioica, is een meerjarige, bloeiende plant die al eeuwenlang wordt gebruikt en waarvan de reputatie teruggaat tot het oude Griekenland. We vinden de brandnetel tegenwoordig overal ter wereld, maar de oorsprong ligt in de koudere regio's van Europa en Azië. De plant kan twee tot vier meter hoog worden en bloeit van juni tot september. Brandnetel groeit het beste in stikstofrijke grond, heeft hartvormige bladeren en vormt gele of roze bloemen.


Hoewel de brandnetel het meeste bekendheid geniet vanwege de reactie die optreedt wanneer de huid in contact komt met de fijne brandharen (ook bekend als trichomen) op de bladeren en stengels, biedt de brandnetel ook een aantal gezondheidsvoordelen. Veel brandnetel producten worden gemaakt van de stengel en de bladeren, maar ook de wortels hebben interessante eigenschappen.

 

Waarom prikt de brandnetel?

Brandnetel bevat een aantal stoffen, zoals mierenzuur en histamine, waarvan sommige zeer irriterend kunnen zijn. Deze stoffen veroorzaken de prikkelende irritatie van de huid en zijn te vinden aan de basis van de fijne haartjes op de brandnetel, de zg. brandharen.

nettle snow
Als onze huid tegen een brandnetel aankomt, breken de fragiele uiteinden van de brandharen af. Het overblijvende stukje haar ontpopt zich dan als een kleine naald die het mierenzuur en de histamine aan de huid afgeeft. Als reactie hierop ontstaat pijn, roodheid, zwelling, jeuk en gevoelloosheid. In de buurt van de brandnetel groeien altijd een paar plantjes die helpen om dat gevoel weer snel weg te krijgen; insmeren met hondsdraf (een klein plantje met paarse bloemetjes) of met het sap van smalle weegbree. Dat doet de irritatie snel verdwijnen.

 

Naast mierenzuur en histamine bevat brandnetel vitamine A, B, C en K. Ook bevat het bitterstoffen. Dit zijn stoffen die de lever ondersteunen. Verder is brandnetel rijk aan mineralen zoals calcium, kalium (voor de vochthuishouding), magnesium, koper, silicium en ijzer en het bevat ook veel chlorofyl. Door het ijzer en de chlorofyl, weten we dat brandnetel goed is voor het bloed.

 

Drie onderdelen van de Urtica dioica worden verwerkt in supplementen:


5 Voordelen van brandnetel


1. Brandnetelwortel is goed voor de prostaat*

Uit een onderzoek uit 2013 is naar voren gekomen dat brandnetelwortel een goede invloed heeft op de prostaat. Voor het behoud van een gezonde prostaat kan een brandnetelwortel supplement worden gecombineerd met een supplement op basis van zaagpalmextract.

 

2. Brandnetelblad voor soepele gewrichten*

Brandnetelblad kan ondersteuning bieden aan het bewegingsapparaat. De inhoudsstoffen dragen bij aan soepele gewrichten en sterke botten. In dit geval kan brandnetelblad worden gecombineerd met een D3K2 supplement om de botten sterk te houden.

 

3. Brandnetelblad is goed voor haar, nagels en huid*

Brandnetelblad is een ruimhartige bron van silicium of kiezelzuur. Dit is een sporenelement dat goed is voor het behoud van gezonde haren, nagels en huid*.

 

4. Brandnetelblad draagt bij aan het behoud van een gezonde hersen- en geheugenfunctie*

Uit wetenschappelijke onderzoeken komt naar voren dat silicium ook een belangrijke rol kan spelen bij het instandhouden van een gezonde hersen- en geheugenfunctie bij ouderen.

 

5. Brandnetelblad is goed voor het hart en de bloedvaten*

Brandnetelblad bevat ijzer en draagt daardoor bij aan een doelmatig zuurstoftransport*. Ook bevat de plant veel chlorofyl. Dat is de groene stof die de plant zijn groene kleur geeft. Het is de plantaardige equivalent van hemoglobine, de stof die in ons bloed is betrokken bij het zuurstoftransport via de rode bloedplaatjes.  

 

6. Brandnetelzaadolie ondersteunt het afweersysteem*

Als de brandnetel gebloeid heeft, vormen zich in de zomer trosjes brandnetelzaad. Dit zaad is erg proteïnerijk en kan worden geperst om daaruit brandnetelzaadolie te winnen. Deze olie wordt koud geperst en bevat naast olie ook andere nuttige plantaardige stoffen. Brandnetelzaadolie stimuleert het afweersysteem en is ook geschikt om om op de huid te smeren waar de olie het herstellend vermogen van de huid ondersteunt.

 

fit joints

Kortom, hoewel de brandnetel ondergewaardeerd is omdat hij overal voorkomt en bovendien op een nare manier irritatie veroorzaakt, is het wellicht tijd dat we er met een andere blik naar gaan kijken en de brandnetel de waardering geven die hij eigenlijk verdient.

 

* Deze gezondheidsclaims, gemaakt op basis van plantaardige inhoudsstoffen, zijn in behandeling bij de EFSA.

 

Bronnen